Muongrafía de Volcanes

Es una técnica no destructiva reciente usada para crear imágenes del interior de la zona superior de volcanes, con miras a determinar su estructura (que se corresponde con la historia eruptiva del volcán) y los conductos de magma que puedan revelar información importante sobre su formación, la desestabilización de sus flancos y el movimiento interno de fluidos, entre otros, que permitan conocer y poder cuantificar el peligro por erupción. El principio físico detrás de la tomografía de volcanes es el mismo que el de las radiografías con base en rayos-X, solo que en lugar de fotones se utilizan muones: a partir de un flujo conocido de muones se mide la atenuación del flujo, de allí se calcula la opacidad del material al paso de los muones y entonces puede inferirse la densidad media del material a lo largo de la trayectoria del muón. Disponiendo de un dispositivo que permita medir el flujo proveniente de distintos sectores del objeto en estudio, es posible inferir la existencia de distintas estructuras internas a partir de los cambios en las densidades observadas. En nuestro caso, se llamará “Telescopio de Muones” (MuTe, por sus siglas en inglés: Muon Telescope).

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