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EDWIN HUBBLE

Hay descubrimientos que cambian de manera definitiva la forma como concebimos el universo. El que realizó Edwin Hubble es uno de ellos.

Hubble nació en los Estado Unidos en 1889, con talento suficiente como para ganar un premio Nobel y un título de boxeo en pesos pesados. Excelente estudiante y deportista singular, obtuvo un título en Matemáticas y Astronomía. Luego en Oxford se graduó en leyes. De regreso a los Estado Unidos su fascinación por el cosmos lo llevó a obtener un doctorado en astronomía.

Trabajó en el Observatorio de Monte Wilson, el más grande y mejor dotado tecnológicamente de su época. En la década de los veinte se debatía sobre si unas pequeñas nebulosas eran parte de la Vía Láctea. Hubble logró medir las distancias a varias de estas nebulosas y concluyó que eran galaxias como la nuestra, pero formidablemente lejanas.

Este descubrimiento expandió los límites del cosmos, pero no era sino la primera etapa de un descubrimiento monumental.

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Hubble observó que la luz proveniente de esas galaxias tenía una frecuencia menor que la esperada. Ese cambio de frecuencia es debido al movimiento de las galaxias: no había duda, el estudio de la luz de las galaxias lejanas lo llevaron a la conclusión de que ellas se alejan unas de otras y de una manera matemática precisa: la velocidad es proporcional a la distancia, las mas distantes se alejan más rápido. El universo entero se estaba expandiendo.

El descubrimiento de la expansión del universo rompió con milenios de prejuicio acerca de un universo estático e inmutable. El universo pasó a ser una entidad susceptible de ser estudiada por la astrofísica, que evoluciona de acuerdo con leyes.

La cosmología científica había nacido y de la mano de la relatividad el descubrimiento de Hubble condujo al modelo del big bang.

El satélite espacial Hubble, en su honor, y muchos otros, prosiguen la labor escrutando la luz de cientos de miles de galaxias, confirmando y entendiendo mejor la expansión del universo.

En 1953 murió de un derrame cerebral habiéndonos legado un universo mucho más interesante, Edwin Hubble, el primer hombre que vio expandirse el universo.

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Héctor Rago